Red Box powstał z inicjatywy Simona Toulsona-Clarke’a i Juliana Close w 1980 roku na University of Westminster. Grupa szybko zyskała grono fanów w Londynie, regularnie grając wyprzedane koncerty w takich klubach, jak Marquee czy Moonlight, zaś pod koniec 1982 roku, gdy ciągle byli studentami, podpisali kontrakt z wytwórnią Cherry Red Records.

Ich debiutancki singel "Chenko (Tenka-oi)" ukazał się w 1983 roku. Piosenka stworzona wokół indiańskich śpiewów, szybko zyskała uznanie w rozgłośniach radiowych, szczególnie przypadając do gustu Janice Long z Radio 1.

Podczas wizyty w Londynie, Seymour Stein z nowojorskiej wytwórnii Sire Records, jadąc taksówką, usłyszał piosenkę i natychmiast zaproponował grupie podpisanie kontraktu z jego wytwórnią płytową. Później Red Box podpisał bezpośredni kontrakt z WEA w Wielkiej Brytanii, ale z czułością zachował na płytach logo wytwórni Sire.

Latem 1985 roku, dzięki wsparciu Maxa Hole z WEA, Red Box doczekał się pierwszego wielkiego przeboju, jakim był "Lean On Me (Ah-Li-Ayo)", który dotarł do 3 pozycji na brytyjskiej liście przebojów, spędzając na niej łącznie 4 miesiące. Piosenka stała się wielkim międzynarodowym hitem - w pięciu krajach na listach przebojów dotarła do pozycji pierwszej, a także do pierwszej piątki w kolejnych dwunastu. Dzięki temu zespół przykuł międzynarodową uwagę. Teledysk do piosenki był nominowany do nagrody Brit, zaś sam utwór był jednym z najczęściej granych w brytyjskim radiu w 1985 roku.

Kolejny singel, "For America" (1986) przebił sukces "Lean On Me", docierając do pierwszej pozycji na listach przebojów w siedmiu krajach, a niemal na każdym innym terytorium wszedł do Top 10, w tym w Wielkiej Brytanii, gdzie spędził dwanaście tygodni na liście, docierając do pozycji dziewiątej.

W tym samym roku Red Box wydał swój debiutancki, ambitny i eklektyczny album "The Circle & The Square", łączący elementy muzyki tradycyjnej (chóry, orkiestracje, śpiewy plemienne) z wyrafinowaną muzyką popową. Album był chwalony za inteligentne teksty, naznaczone globalną polityczną inteligencją, i muzykę, wprowadzającą etniczne instrumenty do świata muzyki pop, na długo zanim powstał termin "world music".

Oprócz "Lean On Me" i "For America", album dostarczył kolejne przeboje w postaci nowej wersji "Chenko" i "Heart Of The Sun".

"The Circle & The Square" zyskał status albumu kultowego, sprawiając, że po latach oryginalne wydania potrafiły kosztować nawet do 2000 złotych. Dlatego grupa dwukrotnie zdecydowała się na reedycje albumu po latach.

W 1990 roku Red Box wydał drugi uznany przez krytyków album "Motive", przy którym Simon przede wszystkim współpracował z pianistą i aranżerem, Alastairem Gavinem. Mniej plemienny niż poprzedni, "Motive" przynosił muzykę zbudowaną wokół fortepianu, instrumentów dętych i orkiestrowych aranżacji. Charakteryzował się także bardziej osobistymi tekstami Simona, nie pozbawionymi jednak kulturowych i politycznych aluzji znanych z poprzedniej płyty.

W 1997 roku Simon i Alaister nawiązali współpracę z legendarnym inżynierem dźwięku Phillem Browne’m, tworząc "SPA" - concept-album, będący hołdem dla amerykańskiego komika, Billa Hicksa. Płyta miała bardziej eksperymentalny charakter i została nagrana podczas improwizacji, wykorzystujących w ramach instrumentów magnetofony taśmowe i kasetowe, radia, telewizory czy samplery.

Wkrótce po wydaniu "SPA", Simon poświęcił się podróżom, a także coraz częściej był zapraszany do komponowania i produkowania muzyki dla innych artystów.

Jednak jak zapewnia:

"Red Box nigdy nie przestał istnieć. Przynajmniej duchowo. Po prostu pisałem do szuflady, opisanej jako pomysły RB, mając nadzieję, że wystarczy jeden pocałunek, jak w Śpiącej Królewnie, by wszystko zaczęło się na nowo".

Ten impuls pojawił się na początku nowego milenium. Simon z rodziną kupił dom w Londynie, gdzie zbudował studio i zaprosił swojego kochającego muzykę sąsiada do wspólnego improwizowania. Derek Adams także zamieszkał na tej samej ulicy i oboje szybko zaczęli budować muzyczną relację.

Po kilku miesiącach wspólnej pracy nad piosenkami Simona, podczas przerwy na herbatę usłyszeli "Lean On Me" w radiu.

"Lubię tę piosenkę" - powiedział Derek.

"Serio? To jest moja piosenka!" - odpowiedział Simon.

"To dziwne, że nie spotkaliśmy się wcześniej, bo ja także byłem w zespole, który wtedy miał duży przebój. Dream Academy i Life In Northern Town. Znasz to?"

"Oczywiście, że znam" - odpowiedział Simon - "Tam są świetne głosy w tle"

Derek: "To byłem ja! To ja śpiewam te głosy!"

Osiemnaście lat później ci dwaj ciągle grają razem w jednym zespole. "Myślę, że pomysł, że Red Box może narodzić się na nowo, pojawił się wtedy w tej kuchni. Była między mną a Derekiem jakaś niezaprzeczalna synchroniczność."

Rezultatem był wydany w 2010 album "Plenty", którym grupa powróciła do aktywnej działalności po dwudziestoletniej przerwie. Późniejsze koncerty sprawiły, że wykrystalizował się obecny skład, w którym obok Simona Toulsona-Clarke'a, Dereka Adamsa i Dave'a Jenkinsa, znaleźli się także: śpiewająca gitarzystka Sally-Jo Seery, grająca na klawiszach wokalistka Jane Milligan, znany z zespołu Ray'a Wilsona wybitny gitarzysta Ali Ferguson oraz polski muzyk grający na gitarze i instrumentach perkusyjnych Michał Kirmuć.

W 2017 roku Red Box podpisał kontrakt z weteranem branży, Ianem Ramage dla BMG Music Rights, dzięki któremu 13 września 2019 roku ukaże się długo oczekiwany następca "Plenty", album "Chase The Setting Sun". W formie fizycznej album ukaże się nakładem Sonic Records.

Zapowiadająca go radosna kompozycja "This Is What We Came For", którą grupa opublikowała na początku roku, spędziła 11 tygodni na Liście Przebojów Trójki. Obecnie do radia trafił drugi singel zapowiadający album, dynamiczny i przebojowy "Gods & Kings".

Ten długo oczekiwany album pokazuje, że grupa zatoczyła pełne koło, łącząc bardzo indywidualne brzmienie zespołu, z echami swojej przeszłości, teraźniejszości i przyszłości rzuconej w tygiel, tworząc ponadczasową muzykę.

Red Box będzie koncertował w Wielkiej Brytanii i Europie, gdzie nadal cieszą się silnym i lojalnym oddaniem fanów.

Oceń ten artykuł
(2 głosów)
Czytany 115 razy

Skomentuj

Upewnij się, że pola oznaczone wymagane gwiazdką (*) zostały wypełnione. Kod HTML nie jest dozwolony.

Potrzebujesz pomocy? kliknij tutaj